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Comment le lézard cornu a-t-il évolué ?


C'est un lézard qui a la capacité de faire éclater les vaisseaux sanguins dans ses yeux et de tirer du sang pour se défendre.

Comment expliquer ce comportement évolutif ? Cela ne signifierait-il pas qu'il devait y avoir une étape évolutive intermédiaire où le lézard ne pourrait saigner que légèrement de ses yeux ? Comment cela n'a-t-il pas causé son extinction?

Pour généraliser davantage, comment évolue un trait spécifique quand il semble que les traits intermédiaires nuisent à la survie ?


Le comportement peut être expliqué de manière évolutive comme n'importe quel autre trait. Il s'est produit soit par l'adaptation, l'évolution neutre, soit comme un sous-produit d'une autre adaptation.

Une étape intermédiaire, comme celle que vous avez suggérée, n'est pas nécessaire. Mais si cela se produisait, il n'y a aucune raison de croire qu'un tel trait provoquerait l'extinction. Les yeux sanglants, qu'ils jettent ou non, pourraient être bénéfiques chez certaines espèces. Nous savons que les yeux qui giclent de sang semblent être un trait défensif. Enlevez la capacité de gicler et le sang pourrait fournir une défense d'une autre manière inattendue, ou cela peut n'avoir rien à voir avec la défense du tout. Peut-être que le sang n'était qu'un lubrifiant avant, ou peut-être que le sang a amélioré la vision d'une manière ou d'une autre lors d'un événement stressant. Ou peut-être était-ce juste là et n'a rien fait ; rien de bon, mais rien de mauvais.

Il n'y a rien de spécial à propos de ce lézard. Il a un trait unique, mais il y a quelque chose de nouveau dans tous espèce.


Je spécule ici, mais il est probable que le goût du sang ait quelque chose à voir avec ça. Le sang du lézard cornu a un mauvais goût pour les prédateurs félins et canins. Par conséquent, une petite quantité de sang qui s'écoule de l'œil pourrait décourager les prédateurs immédiatement après la première attaque, si cette attaque visait la tête.

Évidemment, c'est un avantage pour le lézard, mais comme un grand pourcentage d'attaques à la tête entraînerait des blessures débilitantes, il y a une pression sélective pour aller plus loin afin que le goût du sang soit "communiqué" au prédateur. avant l'attaque initiale.


Il n'y a pas toujours d'étape intermédiaire comme "des yeux de sang qui suintent", je soupçonne que ce trait particulier s'explique assez facilement par une zone de faiblesse dans un vaisseau sanguin qui a fait saigner le lézard dans des situations de stress élevé.

peut-être que dans la première version, le lézard a dû subir un traumatisme ou pourrait intentionnellement se cogner la tête contre un rocher ou quelque chose du genre… Je ne sais pas, mais cela ne nécessite pas vraiment de nouvelle structure.


Des biologistes évolutionnistes et des lézards cornus


En réponse à mon article sur la fragilité du terme « évolution », le biologiste évolutionniste Larry Moran a écrit :

Il ne faut pas beaucoup d'efforts pour reconnaître ce que les biologistes évolutionnistes veulent dire lorsqu'ils utilisent le mot "évolution".

Sûr. Si je parle de l'évolution à un biologiste évolutionniste en particulier, je comprendrai probablement ce que ce biologiste évolutionniste entend par "évolution", comme je le ferais dans une conversation avec un non-biologiste. C'est juste une connaissance de la situation. Cependant, il n'y a pas d'entité abstraite, pas de "ce que les biologistes évolutionnistes entendent par "évolution", comme le suggère Moran.

Certes, Moran sait mieux que quiconque ce il signifie par “évolution” à cette occasion particulière ou cela, car lui seul a un accès direct aux états mentaux privés qui constituent sa signification intentionnelle. Mais Moran ne sait pas ce que les « biologistes évolutionnistes » entendent par « évolution ».
Au contraire, chaque utilisation du terme « évolution » par chaque écrivain dans le domaine (et en dehors du domaine, d'ailleurs) est un événement littéraire unique qui appelle à interprétation, puisque les mots refusent de se lire. L'interprétation implique toujours des suppositions du lecteur sur « l'intention de l'auteur » ou le but pour lequel un écrivain utilise un terme, entre autres. Et, bien sûr, le but peut varier énormément d'un écrivain et d'une situation à l'autre. La grande diversité de l'intention de l'auteur, par opposition aux notions d'univocité, informera le lecteur attentif de l'interprétation d'une rencontre avec l'"évolution".
Le théoricien du Premier Amendement Stanley Fish illustre un point similaire de cette façon :

[I]l n'est pas vrai que le sens d'un texte est le même, que sa source soit connue ou non. Supposons que je reçoive une note anonyme affirmant que j'ai été trahi par un ami. Je ne saurai pas quoi en penser — est-ce une blague cruelle, une calomnie, un avertissement, un test ? Mais si j'arrive à identifier l'auteur de la note — c'est un ami ou un ennemi ou un potin connu — je pourrai raisonner sur sa signification car je saurai quel genre de personne l'a composée et quoi motivations que cette personne aurait pu avoir.
De la même manière, si je suis destinataire d'un message de campagne soutenant un candidat ou une politique, mon appréciation de ce que je lis ou entends dépendra de ma connaissance de l'expéditeur. Est-il, ou elle, un représentant de l'industrie, un lobbyiste, l'ACLU., le Club pour la croissance ? L'identité du locuteur fait partie de l'information et fait donc partie — une grande partie — du sens. (“Considérez la source” n'est pas seulement un conseil banal, c'est une théorie d'interprétation.)

Donc, encore une fois, il n'y a rien de tel que "ce que les biologistes évolutionnistes entendent par "évolution". Il se trouve que j'ai plus d'une centaine de manuels de biologie et de biologie à portée de main. Oh la variété d'utilisation de l'"évolution" dans ce vaste corpus de littérature ! Aussi intimidant qu'il soit, c'est le travail du lecteur d'examiner cette variété au cas par cas. Au lieu de cela, lire pour le seul vrai sens unifié, univoque et absolu de « l'évolution » ou de tout terme dans n'importe quelle langue naturelle, c'est lire un sens souhaité dans le texte ou partir à la chasse au snipe. L'objet d'enquête de Moran, l'intention de groupe commune animant les utilisations de l'évolution, n'existe tout simplement pas, donc aucun effort, comme il le dit, ne nous aiderait à le trouver.

Maintenant, pourquoi critiquer une mauvaise phrase sur Internet ? Parce que cette phrase particulière illustre mon affirmation précédente, à laquelle Moran s'est opposé, que « l'évolution » peut être utilisée à des fins moins que nobles. Ici, Moran voudrait nous faire croire, à tort, que les biologistes évolutionnistes sont du même avis sur l'évolution, qu'il y a un consensus connu sur ce dont ils parlent quand dans une myriade de situations diverses, le mot est utilisé. Pourquoi voudrait-il ça ? En un mot : bouffant. Rien ne suggère la force de la communauté comme l'apparition d'un grand front uni.
Pour éloigner les prédateurs potentiels, le lézard cornu se gonfle lorsqu'il est menacé de donner l'apparence de la taille. Cette stratégie de soufflage est fermement ancrée dans la nature, en particulier dans la nature sauvage d'Internet.


L'évolution de l'allométrie positive de l'armement chez les lézards à cornes (Phrynosome)

L'allométrie des armes et autres structures remarquables a longtemps fasciné les biologistes. Récemment, un débat a surgi sur les rôles de la sélection sexuelle et naturelle dans l'allométrie des structures, certains auteurs suggérant que l'allométrie positive est exclusivement le résultat de la sélection sexuelle. Bien que certaines études, souvent axées sur les armes, soutiennent cette hypothèse, d'autres ont montré que de nombreuses structures sélectionnées naturellement présentent également une allométrie positive. Nous étudions l'allométrie des cornes crâniennes chez 14 espèces de lézards cornus (Phrynosome). Ces cornes sont des armes purement défensives et sont donc soumises à une sélection naturelle, par opposition à une sélection sexuelle. Dans presque tous les cas, la longueur de ces cornes est positivement allométrique par ontogenèse (intraspécifiquement) et par évolution (interspécifiquement). Nos résultats démontrent que l'allométrie positive peut être le produit de la sélection naturelle, suggérant que la fonction des structures peut dicter l'allométrie et non le type de sélection. Par exemple, il est possible que les armes aient tendance à être positivement allométriques. Nos résultats suggèrent également que des cornes plus longues peuvent survenir en raison de la prolongation de la croissance des cornes et que les cornes les plus efficaces pour se défendre contre les prédateurs attaquant un lézard d'en haut sont intégrées les unes aux autres. Enfin, nous constatons que les espèces avec des morphologies de corne inhabituelles ont divergé des autres espèces dans leurs allométries de corne, indiquant que l'évolution de la diversité morphologique peut être médiée par l'évolution de l'allométrie.

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Contenu

Les lézards à cornes utilisent divers moyens pour éviter la prédation. Leur coloration sert généralement de camouflage. Lorsqu'ils sont menacés, leur première défense est de rester immobile pour éviter d'être détectés. S'ils sont approchés de trop près, ils courent généralement par courtes rafales et s'arrêtent brusquement pour perturber l'acuité visuelle du prédateur. Si cela échoue, ils gonflent leur corps pour les faire paraître plus cornus et plus gros, de sorte qu'ils sont plus difficiles à avaler. [1]

Au moins huit espèces (P. asio, P. cornutum, P. coronatum, P. ditmarsi, P. hernandesi, P. orbiculare, P. solare, et P. taureau) sont également capables de projeter un jet de sang ciblé depuis les coins des yeux sur une distance allant jusqu'à 5 pi (1,5 m). [2] [3] [4] [5] Ils le font en restreignant le flux sanguin quittant la tête, augmentant ainsi la pression artérielle et brisant de minuscules vaisseaux autour des paupières. Le sang confond non seulement les prédateurs, mais a également un goût nauséabond pour les prédateurs canins et félins. Il semble n'avoir aucun effet contre les oiseaux prédateurs. Seules trois espèces étroitement apparentées (P. mcallii, P. modestum, et P. platyrhinos) sont certainement connus pour être incapables de gicler du sang. [3]

Alors que la pensée précédente soutenait que les composés étaient ajoutés au sang à partir des glandes de la cavité du sinus oculaire, les recherches actuelles ont montré que les composés chimiques qui constituent la défense sont déjà dans le sang circulant. [3] [4] Il est possible que leur régime alimentaire composé de grandes quantités de fourmis moissonneuses venimeuses puisse être un facteur, cependant, l'origine et la structure des produits chimiques responsables sont encore inconnues. Le mécanisme d'injection de sang augmente la survie après un contact avec des prédateurs canins [4] le trait peut fournir un avantage évolutif. L'autohémorragie oculaire a également été documentée chez d'autres lézards [6], ce qui suggère que l'injection de sang pourrait avoir évolué à partir d'une défense moins extrême dans la branche ancestrale du genre. Des recherches phylogéniques récentes soutiennent cette affirmation, de sorte que les espèces incapables de gicler du sang ont apparemment perdu l'adaptation pour des raisons encore non étudiées. [7]

Pour éviter d'être pris par la tête ou le cou, un lézard à cornes se penche ou élève sa tête et oriente ses cornes crâniennes vers le haut ou vers l'arrière. Si un prédateur essaie de le prendre par le corps, le lézard enfonce ce côté de son corps dans le sol afin que le prédateur ne puisse pas facilement passer sa mâchoire inférieure en dessous. [ citation requise ]

Une publication de l'Université du Texas note que les populations de lézards cornus continuent de disparaître tout au long de leur aire de répartition malgré une législation protectrice. Les déclins de la population sont attribués à un certain nombre de facteurs, notamment la fragmentation et la perte d'habitats dus au développement immobilier et à la construction de routes, la plantation d'herbes non indigènes (à la fois suburbaines et rurales), la conversion de terres indigènes en pâturages et en utilisations agricoles, et pesticides. De plus, la prédation par les chiens et les chats domestiques exerce une pression continue sur les lézards à cornes. [8]

Fourmis rouges (Solenopsis invicta) introduites d'Amérique du Sud via les plantes en pot de l'industrie des pépinières, constituent une menace importante pour toute la faune, y compris les lézards cornus. Phrynosome ne pas manger de fourmis de feu. Les fourmis de feu tuent de nombreuses espèces d'animaux sauvages et sont de féroces compétitrices contre les fourmis indigènes dont les lézards cornus ont besoin pour se nourrir (avec leur contenu nutritionnel spécialisé). Les fourmis de feu ont donné à toutes les fourmis une mauvaise réputation et les tentatives humaines pour éradiquer les fourmis, y compris les espèces envahissantes et les espèces indigènes dont les lézards se nourrissent, contribuent au déplacement continu des espèces de fourmis indigènes et au déclin des lézards cornus. [9]

Le lézard à cornes du Texas (Phrynosoma cornutum) a disparu de près de la moitié de son aire de répartition géographique. Leur popularité dans le commerce des animaux de compagnie du début au milieu du 20e siècle, où les collectionneurs prélevaient des milliers de populations sauvages pour les vendre à des distributeurs d'animaux de compagnie, sans répondre à leurs besoins nutritionnels hautement spécialisés (principalement l'acide formique des fourmis moissonneuses), a entraîné une mort certaine pour presque tous les lézards collectés. En 1967, l'État du Texas a adopté une législation protectrice empêchant la collecte, l'exportation et la vente de Phrynosome, et au début des années 1970, la plupart des États ont promulgué des lois similaires pour protéger et conserver les lézards à cornes aux États-Unis. Cependant, pas plus tard qu'au début des années 2000, l'État du Nevada autorisait encore l'exploitation commerciale de Phrynosome. Malgré une protection fédérale limitée au Mexique, les lézards à cornes sont toujours proposés sur les marchés mexicains des « animaux de compagnie » dans tout le pays. [dix]

En 2014, le Center for Biological Diversity de Tucson a demandé au Département de la conservation de la faune de l'Oklahoma d'inscrire le lézard à cornes du Texas sur la liste des espèces menacées en raison du déclin massif de sa population en Oklahoma, où il était autrefois abondant. Le centre a déclaré qu'il pourrait plus tard demander une protection pour l'animal au niveau fédéral, il a également déclaré que les reptiles en général meurent jusqu'à 10 000 fois leur taux d'extinction historique, en grande partie en raison des influences humaines. [11]

Ces 22 espèces sont reconnues comme étant valides, dont trois espèces ont des sous-espèces reconnues : [12]

    , Phrynosoma asioFaire face, 1864
  • Phrynosoma bauriMontanucci, 2015
  • Lézard cornu de San Diego ou lézard cornu de Blainville Phrynosoma blainviliiGris, 1839 , Phrynosoma braconnieriA.H.A. Duméril, 1870
  • Phrynosoma brevirostris (Girard, 1858)
  • Lézard à cornes de l'île de Cedros, Phrynosoma cerroenseStejneger, 1893 , Phrynosoma cornutum (Harlan, 1825) , Phrynosoma coronatum (Blainville, 1835)
  • Lézard à cornes du Cap, P. c. couronne (Blainville, 1835)
  • Lézard cornu de Californie, P. c. frontaleVan Denburgh, 1894
  • Lézard cornu de la péninsule centrale, P. c. jamesiSchmidt, 1922
  • Phrynosoma diminutum Montanucci, 2015
  • Lézard à cornes de Ditmars ou lézard à cornes de roche, Phrynosoma ditmarsi Stejneger, 1906 , Phrynosoma douglasii (Bell, 1828)
  • Phrynosoma goodei Stejneger, 1893 , Phrynosoma hernandesi Girard, 1858 , Phrynosoma mcallii (Hallowell, 1852) , Phrynosoma modestum Girard, 1852
    ou lézard cornu du désert de Chihuahua, Phrynosoma orbiculaire (Linné, 1758)
  • P.o. bradtiHorowitz, 1955
  • P.o. cortezii (A.H.A. Duméril & Bocourt, 1870)
  • P.o. dugesii (A.H.A. Duméril & Bocourt, 1870)
  • P.o. orbiculaire (Linné, 1758)
  • P.o. orientale Horowitz, 1955
  • Phrynosoma ornatissimum (Girard, 1858) , Phrynosoma platyrhinos Girard, 1852
  • Lézard cornu du désert du sud, P. p. calidiarum (Copé, 1896) , P. p. platyrhinos Girard, 1852
  • Phrynosoma sherbrookeiNieto-Montes de Oca et al., 2014 , Phrynosoma solaire Gris, 1845 , Phrynosoma taurusDuges, 1873 , Phrynosoma wigginsi Montanucci, 2004

Nota bene: Dans la liste ci-dessus, une autorité binomiale ou trinôme entre parenthèses indique que l'espèce ou la sous-espèce a été décrite à l'origine dans un genre autre que Phrynosome.


Comment le lézard cornu a-t-il évolué ? - La biologie

par Eric R. Pianka et Wendy L. Hodges
Appelés à tort « crapauds cornés », les lézards cornus sont des lézards bizarres, épineux et mangeurs de fourmis qui ne ressemblent à aucun autre lézard en Amérique du Nord. Quatorze espèces sont actuellement reconnues, dont 8 se trouvent dans la zone continentale des États-Unis (une atteint le sud du Canada) et 6 autres espèces peu connues sont limitées au Mexique (une atteint le Guatemala). La plupart des espèces de lézards cornus sont bien représentées dans les archives fossiles par le Pléistocène (il y a 1 million d'années, mya), P. cornutum se trouve dans le Pliocène supérieur (3 mya), et P. douglasi est connu à partir du Miocène moyen (15 mya ). Trois espèces se sont éteintes à la fin du Pliocène et au début du Pléistocène, bien avant qu'il n'y ait des humains. On pense que le genre s'est séparé d'un ancêtre partagé avec les lézards des sables (Uma, Callisaurus, Cophosaurus et Holbrookia) au cours de la fin de l'Oligocène-début du Miocène (23-30 millions d'années).


Les humains et les lézards cornus partagent la compagnie de l'autre depuis des milliers d'années. Cette relation est enregistrée à partir des cultures Anasazi, Hohokam, Mogollon et Mimbres grâce à leur utilisation d'images de lézards cornus sur des poteries, des pétroglyphes, des bols à effigie, des figurines et des coquillages. Les cultures Hopi, Navajo, Papago, Pima, Tarahumara et Zuni représentent les lézards à cornes dans leurs cérémonies et histoires comme des symboles de force. Les Piman croient que les lézards à cornes peuvent les guérir d'une maladie persistante en faisant appel à la force du lézard et en montrant leur respect à l'animal. Ils formulent un remède en chantant aux côtés d'un patient des chansons décrivant les lézards et leurs comportements. Un fétiche de lézard cornu peut être placé sur le corps d'une personne affligée pendant les chansons. Les indigènes mexicains respectent également les lézards à cornes attribuant les mots : « Ne marchez pas sur moi ! Je suis de la couleur de la terre et je tiens le monde donc marchez prudemment, que vous ne me marchez pas dessus. Un nom commun mexicain pour les lézards à cornes est "torito de la Virgen" ou le petit taureau de la Vierge. Ce nom a apparemment été donné aux lézards à la fois à cause de leurs cornes et parce que les lézards à cornes sont sacrés pour de nombreuses personnes en raison de leurs comportements de jets de sang, autrement considérés comme des larmes de sang.

Ces lézards intéressants ont été présentés pour la première fois au public européen en 1651 par l'Espagnol Francisco Hernandez. Hernandez a eu la chance d'observer un individu vivant qui a giclé du sang de ses yeux - il a noté ce comportement dans son rapport sur la première expédition scientifique au Mexique par l'Espagne.Plus d'un siècle plus tard, en 1767, un clerc mexicain d'origine espagnole, Clavigero, montra également sa merveille des lézards à cornes dans ses volumes illustrés d'histoire mexicaine. Plus tard encore, en 1828, Wiegmann a inventé le nom générique scientifique officiel Phrynosome, qui signifie en grec corps de crapaud (phrynos signifie « crapaud », soma signifie « corps »).

Les espèces de lézards cornus sont distinctes et facilement reconnaissables les unes des autres. La disposition des cornes occipitales et temporales sur la tête est suffisante pour distinguer les espèces, mais d'autres caractéristiques telles que le nombre de rangées d'écailles des franges latérales et abdominales et les motifs d'écailles dorsales sont également utiles. La couleur ou les motifs de couleur ne sont généralement pas de bonnes caractéristiques distinctives car ces lézards sont extrêmement variables et ont tendance à correspondre à la couleur du sable ou des roches dans leur environnement local. Cependant, la couleur peut être utilisée dans certaines circonstances, comme indiqué dans les descriptions des espèces ci-dessous. Les aires de répartition géographiques décrites ci-dessous sont basées sur des enregistrements historiques et ne reflètent pas les distributions actuelles des espèces. Les aires de répartition de la plupart des espèces ont été sévèrement réduites.


Phrynosoma asio, Lézard à longues épines

  • Deux rangées d'écailles de frange abdominale
  • Trois rangées de grandes écailles coniques largement séparées sur le dos
  • Écailles gulaires disposées en séries longitudinales dentelées
  • De grandes écailles ventrales carénées au nombre de 30 à 35 sur le point le plus large constituent une formidable armure.
  • Deux longues épines occipitales qui se projettent verticalement
  • Épines temporelles relativement longues, se projetant horizontalement
  • Région sourcilière élevée
  • Écailles gulaires faiblement carénées

Phrynosoma braconnieri

  • Une rangée d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Deux épines occipitales modérément développées, courtes, lourdes, séparées
  • Cornes temporelles très réduites
  • Queue très courte
  • Toutes les écailles ventrales carénées
  • Narines dans la ligne du canthus rostralis


Phrynosoma cornutum: Lézard à cornes du Texas

  • Une seule paire d'épines occipitales
  • Deux rangées d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Écailles dorsales modifiées agrandies avec 4 quilles distinctes
  • Une seule rangée d'écailles gulaires agrandies
  • Écailles ventrales carénées non mucronées
  • Échelle Postrictive absente
  • Bande médio-dorsale blanche


Phrynosoma coronatum: Lézard cornu de la côte

  • Deux rangées d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Deux épines occipitales, 3 à 4 fois plus longues que la largeur basale, sans contact
  • 4-5 épines temporales
  • Écailles ventrales lisses
  • Trois rangées ou plus d'écailles gulaires agrandies
  • Mate ventre à ventre


Phrynosoma ditmarsi: Lézard cornu

  • Cornes occipitales et temporales réduites à des expansions évasées
  • Encoche occipitale profonde et étroite
  • Crête post-orbitaire haute
  • Grande expansion verticale des mandibules
  • Tympan nu dans le pli antérieur du cou postérieur à une rangée verticale de quatre épines
  • Une rangée d'écailles de la frange abdominale latérale entourée d'écailles proéminentes

Cette espèce a été « perdue » pour la science pendant environ 65 ans. Ses préférences d'habitat uniques et sa distribution limitée, combinées à un enregistrement de localité d'holotype très imprécis, ont rendu sa localisation difficile. Un effort extraordinaire de Vincent Roth basé sur une analyse de corrélation croisée du contenu intestinal de seulement trois spécimens a conduit à sa redécouverte.


Phrynosoma douglasi: Lézard pygmée à cornes courtes

  • Les spécimens sont de très petite taille
  • Une rangée d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Epines céphaliques très courtes et réduites à des tubercules, projetées verticalement
  • Encoche profonde entre les épines occipitales
  • Écailles dorsales de taille et de distribution irrégulières, disposées dans une rosette d'écailles carénées plus petites


Phrynosoma hernandezi: Lézard à cornes courtes

  • Une rangée d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Épines occipitales réduites dirigées vers l'arrière, parallèles aux épines temporales
  • Écailles dorsales disposées en 6-8 rangées longitudinales, rosettes absentes ou peu développées.


Phrynosoma mcallii: Lézard cornu à queue plate

  • Queue plate et large
  • Deux ou trois rangées d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Deux cornes occipitales allongées et pointues 3 à 4 fois plus longues que la largeur de la corne basale
  • Six cornes temporelles
  • Narines à l'intérieur de canthus rostralis
  • Les tympans ne sont pas visibles de l'extérieur
  • Rangée latérale agrandie d'écailles gulaires
  • Bande médio-dorsale olive ou brune


Phrynosoma modestum: Lézard cornu à queue ronde

  • Queue ronde en coupe transversale
  • Pas d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Quatre cornes occipitales courtes et de longueur égale
  • Oreille cachée chez certains, exposée chez d'autres
  • Les protège-menton entrent en contact avec les infralabiales partout
  • Coloration unie, pâle, blanche, beige ou rose
  • Marques dorsales limitées aux taches sombres du cou, bandes sombres de la queue, quelques ombres autour des membres
  • Comportement unique de mimétisme de la roche


Phrynosoma orbiculaire: Lézard cornu du désert de Chihuahua

  • Une rangée d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Deux cornes occipitales courtes
  • Les cornes temporales s'étendent presque aussi loin que les cornes occipitales
  • Écailles ventrales lisses
  • Queue très courte


Phrynosoma platyrhinos: Lézard cornu du désert

  • Une rangée d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Deux cornes occipitales modérément allongées, sans contact à la base
  • Mentonnières agrandies
  • Narines à l'intérieur du canthus rostralis
  • museau émoussé


Phrynosoma solare : Lézard royal à cornes

  • Une rangée d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Quatre grandes cornes occipitales, en contact à la base et continues avec six cornes temporales formant une grande couronne de dix cornes.
  • Narines à l'intérieur du canthus rostralis
  • Écailles ventrales carénées
  • Une rangée d'écailles de la frange abdominale latérale
  • Epines occipitales réduites et séparées par une encoche
  • Zone temporale fortement agrandie postéro-latéralement, se terminant par deux épines lourdes et modérément longues
  • Toutes les écailles ventrales carénées
  • Narines à l'intérieur du canthus rostralis

Phylogénie et histoire naturelle

La phylogénie nous permet de retracer l'histoire évolutive et les relations des organismes. Tout comme les humains dessinent leurs généalogies, ou arbres généalogiques, pour découvrir d'où viennent leurs yeux bleus ou leur calvitie, ou peut-être s'ils sont génétiquement prédisposés au cancer - les systématiciens construisent de tels arbres pour montrer comment différentes espèces ont évolué. Les écologistes utilisent les relations phylogénétiques pour apprendre comment les caractéristiques des espèces ont évolué, ou comment différentes espèces ont acquis des traits et évolué pour occuper leur niche actuelle. Les principes de parcimonie sont utilisés pour identifier les explications les plus simples de l'évolution d'un trait.

Il existe deux grandes lignées de lézards à cornes, dont l'une pond des œufs (ovipares) tandis que les membres de l'autre groupe donnent naissance à des jeunes vivants (vivipares). Bien que l'état ancestral soit l'oviparité, une lignée de lézards cornus, toutes des espèces de haute altitude, a évolué en portant des vivants (braconnieri, boucardi, ditmarsi, douglasi, hernandezi, orbiculare, et probablement Taureau). La viviparité semble n'être apparue qu'une seule fois dans le genre, plutôt que 5 fois indépendamment. Fait intéressant, toutes les espèces sont montagnardes, ce qui soutient l'idée que les climats de montagne plus secs et plus froids exigent que les lézards de montagne conservent leur progéniture en interne jusqu'à la naissance plutôt que de pondre des œufs.

Les lézards cornus sont un groupe plutôt fécond et pondent ou donnent naissance à de nombreux petits par rapport aux autres lézards. La taille médiane de l'embrayage pour P. cornutum est de 25 (un spécimen a pondu 40 œufs !), P. asio pond 17 en moyenne, et P. hernandezi porte jusqu'à 16 lézards vivants. L'effort de reproduction mesure les ressources allouées à la production de la progéniture et est souvent mesuré en comparant le poids ou le volume de la progéniture au volume ou au poids corporel de la femelle (masse relative de la couvée, ou MCR). Le RCM parmi les lézards à cornes varie de 13% à 35%, (la progéniture constitue de 13 à 35% du poids d'une femelle). Les femelles peuvent avoir une petite progéniture contre plusieurs petites. Certaines espèces se reproduisent également deux fois par saison. Cet investissement important dans la progéniture tout au long de la saison active alourdit les femelles et les rend vulnérables aux prédateurs. Parce que les bébés sont des proies minuscules et faciles pour une multitude de prédateurs, les lézards à cornes s'éteindraient sans une fécondité aussi élevée.

Une analyse plus récente intéressante de la longueur des cornes chez les lézards à cornes est illustrée dans la figure ci-dessus de Leache et Maguire (2006). Phylogénie préférée pour Phrynosome sur la base de données combinées d'ADNmt et nucléaires. La reconstruction la plus parcimonieuse du sang-squirting (ABS) antiprédateur est cartographiée sur la phylogénie (barres noires). Le comportement de jet de sang était ancestral et a été perdu 4 fois. silhouettes de Phrynosome les têtes sont montrées pour illustrer la variation de l'anatomie de la corne crânienne, codées par couleur pour correspondre à la longueur relative de la corne (reconstructions de l'état ancestral cartographiées sur chaque nœud). L'astérisque adjacent à P. taureau indique que la longueur effective des cornes squamosales de cette espèce inhabituelle est plus longue que celle décrite par la technique de mesure employée. Quatre Phrynosome clades, TAPAJA, ANOTA, DOLIOSAURUS et BREVICAUDA sont marqués (d'après Leache et Maguire 2006).


Les lézards à cornes ont développé une variété de mécanismes pour éviter leurs prédateurs, notamment les pie-grièches migratrices, les faucons, les coureurs de route, une variété de serpents, de coyotes et de renards. Leur première ligne de défense est de rester cryptiquement caché à la vue d'un prédateur. Ceci est accompli par trois choses, correspondant à la couleur de fond du substrat, possédant diverses épines et franges d'écailles qui diminuent leurs ombres, et elles restent immobiles lorsqu'elles sont approchées. Deuxièmement, leur formidable armure d'épines et de cornes constitue une menace importante pour de nombreux prédateurs, comme en témoignent les serpents et les oiseaux retrouvés morts avec des cornes de lézards dépassant de la gorge des prédateurs. Les lézards à cornes tireront parti de leur armure en gonflant leur corps avec de l'air jusqu'à ce qu'ils ressemblent à des ballons épineux. Au moins quatre espèces de lézards cornus (mais pas toutes les espèces), coronatum, cornutum, orbiculare et solare, giclent du sang de leurs yeux lorsqu'elles sont attaquées, en particulier par des prédateurs canins tels que les renards et les coyotes. Le chien laissera tomber un lézard cornu après avoir été giclé et tentera d'essuyer ou de secouer le sang de sa bouche, suggérant clairement que le liquide a un mauvais goût. Les phylogénies plus anciennes des lézards cornus suggèrent que le comportement de jet de sang a évolué indépendamment 4 fois ou n'a évolué qu'une seule fois et a ensuite été perdu dans les lignées suivantes. L'arbre le plus récent de Leache et Maguire suggère que le comportement de jet de sang était ancestral et a été perdu 4 fois. Ce comportement fait actuellement l'objet d'une enquête par le Dr Wade C. Sherbrooke, directeur de la station de recherche Portal de l'American Museum of Natural History.


Contenu

Le plus grand et le plus petit

La longueur adulte des espèces du sous-ordre varie de quelques centimètres pour les caméléons tels que Brookesia micra et des geckos comme Sphaerodactylus ariasae [2] à près de 3 m (10 pi) dans le cas du plus grand lézard varanide vivant, le dragon de Komodo. [3] La plupart des lézards sont des animaux assez petits.

Caractéristiques distinctives

Les lézards ont généralement un torse arrondi, une tête surélevée sur un cou court, quatre membres et une longue queue, bien que certains soient sans pattes. [4] Les lézards et les serpents partagent un os carré mobile, les distinguant des rhynchocéphales, qui ont des crânes diapsides plus rigides. [5] Certains lézards tels que les caméléons ont des queues préhensiles, les aidant à grimper parmi la végétation. [6]

Comme chez les autres reptiles, la peau des lézards est recouverte d'écailles superposées en kératine. Cela offre une protection contre l'environnement et réduit les pertes d'eau par évaporation. Cette adaptation permet aux lézards de prospérer dans certains des déserts les plus secs de la planète. La peau est dure et coriace, et tombe (desquame) au fur et à mesure que l'animal grandit. Contrairement aux serpents qui perdent la peau en un seul morceau, les lézards la muent en plusieurs morceaux. Les écailles peuvent être modifiées en épines pour l'affichage ou la protection, et certaines espèces ont des ostéodermes osseux sous les écailles. [6] [7]

Les dentitions des lézards reflètent leur large éventail de régimes alimentaires, notamment carnivore, insectivore, omnivore, herbivore, nectivore et molluscivore. Les espèces ont généralement des dents uniformes adaptées à leur régime alimentaire, mais plusieurs espèces ont des dents variables, telles que les dents de coupe à l'avant des mâchoires et les dents d'écrasement à l'arrière. La plupart des espèces sont des pleurodontes, bien que les agamides et les caméléons soient des acrodontes. [8] [6]

La langue peut être étendue à l'extérieur de la bouche et est souvent longue. Chez les lézards perlés, les whiptails et les varans, la langue est fourchue et utilisée principalement ou exclusivement pour détecter l'environnement, effleurant continuellement pour échantillonner l'environnement, et en arrière pour transférer des molécules vers l'organe voméronasal responsable de la chimiosensation, analogue mais différent de odeur ou goût. Chez les geckos, la langue sert à lécher les yeux propres : ils n'ont pas de paupières. Les caméléons ont de très longues langues collantes qui peuvent être étendues rapidement pour attraper leurs proies d'insectes. [6]

Trois lignées, les geckos, les anoles et les caméléons, ont modifié les écailles sous leurs orteils pour former des coussinets adhésifs, très proéminents dans les deux premiers groupes. Les coussinets sont composés de millions de minuscules soies (structures ressemblant à des cheveux) qui s'adaptent étroitement au substrat pour adhérer à l'aide des forces de van der Waals, aucun adhésif liquide n'est nécessaire. [9] De plus, les orteils des caméléons sont divisés en deux groupes opposés sur chaque pied (zygodactylie), leur permettant de se percher sur les branches comme le font les oiseaux. [un] [6]

Locomotion

Mis à part les lézards sans pattes, la plupart des lézards sont quadrupèdes et se déplacent en utilisant des allures avec un mouvement alternatif des membres droit et gauche avec une flexion importante du corps. Cette flexion du corps empêche une respiration importante pendant le mouvement, limitant leur endurance, dans un mécanisme appelé contrainte de Carrier. Plusieurs espèces peuvent courir de manière bipède, [10] et quelques-unes peuvent s'appuyer sur leurs membres postérieurs et leur queue à l'arrêt. Plusieurs petites espèces comme celles du genre Drago peut planer : certains peuvent atteindre une distance de 60 mètres (200 pieds), perdant 10 mètres (33 pieds) de hauteur. [11] Certaines espèces, comme les geckos et les caméléons, adhèrent aux surfaces verticales, y compris le verre et les plafonds. [9] Certaines espèces, comme le basilic commun, peuvent courir sur l'eau. [12]

Sens

Les lézards utilisent leurs sens de la vue, du toucher, de l'olfaction et de l'ouïe comme les autres vertébrés. L'équilibre de ceux-ci varie avec l'habitat de différentes espèces, par exemple, les scinques qui vivent en grande partie recouverts de sol meuble dépendent fortement de l'olfaction et du toucher, tandis que les geckos dépendent largement d'une vision aiguë pour leur capacité à chasser et à évaluer la distance à leurs proies avant frappant. Les varans ont une vision, une ouïe et des sens olfactifs aigus. Certains lézards font un usage inhabituel de leurs organes sensoriels : les caméléons peuvent diriger leurs yeux dans des directions différentes, offrant parfois des champs de vision qui ne se chevauchent pas, comme vers l'avant et vers l'arrière à la fois. Les lézards n'ont pas d'oreilles externes, ayant à la place une ouverture circulaire dans laquelle la membrane tympanique (tympan) peut être vue. De nombreuses espèces comptent sur l'ouïe pour alerter rapidement des prédateurs et fuient au moindre bruit. [13]

Comme chez les serpents et de nombreux mammifères, tous les lézards ont un système olfactif spécialisé, l'organe voméronasal, utilisé pour détecter les phéromones. Les varans transfèrent l'odeur du bout de leur langue à l'organe. La langue n'est utilisée qu'à cette fin de collecte d'informations et n'est pas impliquée dans la manipulation des aliments. [14] [13]

Certains lézards, en particulier les iguanes, ont conservé un organe photosensoriel au sommet de leur tête appelé œil pariétal, une caractéristique basale ("primitive") également présente chez le tuatara. Cet "œil" n'a qu'une rétine et une lentille rudimentaires et ne peut pas former d'images, mais est sensible aux changements de lumière et d'obscurité et peut détecter les mouvements. Cela les aide à détecter les prédateurs qui le traquent d'en haut. [15]

Venin

Jusqu'en 2006, on pensait que le monstre de Gila et le lézard perlé mexicain étaient les seuls lézards venimeux. Cependant, plusieurs espèces de varans, dont le dragon de Komodo, produisent un puissant venin dans leurs glandes buccales. Le venin de Lace Monitor, par exemple, provoque une perte de conscience rapide et des saignements importants grâce à ses effets pharmacologiques, à la fois abaissant la tension artérielle et empêchant la coagulation du sang. Neuf classes de toxines connues des serpents sont produites par les lézards. La gamme d'actions offre un potentiel pour de nouveaux médicaments à base de protéines de venin de lézard. [16] [17]

Des gènes associés aux toxines du venin ont été trouvés dans les glandes salivaires d'un large éventail de lézards, y compris des espèces traditionnellement considérées comme non venimeuses, telles que les iguanes et les dragons barbus. Cela suggère que ces gènes ont évolué dans l'ancêtre commun des lézards et des serpents, il y a quelque 200 millions d'années (formant un seul clade, le Toxicofera). [16] Cependant, la plupart de ces gènes de venin putatifs étaient des "gènes de ménage" trouvés dans toutes les cellules et tous les tissus, y compris la peau et les glandes odorantes cloacales. Les gènes en question peuvent ainsi être des précurseurs évolutifs de gènes de venin. [18]

Respiration

Des études récentes (2013 et 2014) sur l'anatomie pulmonaire du moniteur de la savane et de l'iguane vert ont montré qu'ils avaient un système de circulation d'air unidirectionnel, qui implique que l'air se déplace en boucle à travers les poumons lors de la respiration. On pensait auparavant que cela n'existait que chez les archosaures (crocodiliens et oiseaux). Cela peut être la preuve que le flux d'air unidirectionnel est un trait ancestral chez les diapsides. [19] [20]

Reproduction et cycle de vie

Comme pour tous les amniotes, les lézards dépendent de la fécondation interne et la copulation implique que le mâle insère un de ses hémipènes dans le cloaque de la femelle. [21] La majorité des espèces sont ovipares (ponte). La femelle dépose les œufs dans une structure protectrice comme un nid ou une crevasse ou simplement sur le sol. [22] Selon les espèces, la taille de la couvée peut varier de 4 à 5 pour cent du poids corporel des femelles à 40 à 50 pour cent et les couvées vont d'un ou quelques gros œufs à des dizaines de petits. [23]

Chez la plupart des lézards, les œufs ont des coquilles coriaces pour permettre l'échange d'eau, bien que les espèces plus arides aient des coquilles calcifiées pour retenir l'eau. À l'intérieur des œufs, les embryons utilisent les nutriments du jaune. Les soins parentaux sont rares et la femelle abandonne généralement les œufs après les avoir pondus. La couvaison et la protection des œufs se produisent chez certaines espèces. La femelle du scinque des prairies utilise la perte d'eau respiratoire pour maintenir l'humidité des œufs, ce qui facilite le développement embryonnaire. Dans les moniteurs de dentelle, les jeunes éclosent près de 300 jours et la femelle revient pour les aider à échapper à la termitière où les œufs ont été pondus. [22]

Environ 20 pour cent des espèces de lézards se reproduisent par viviparité (naissance vivante). Ceci est particulièrement fréquent chez les Anguimorphes. Les espèces vivipares donnent naissance à des jeunes relativement développés qui ressemblent à des adultes miniatures. Les embryons sont nourris via une structure semblable à un placenta.[24] Une minorité de lézards ont une parthénogenèse (reproduction à partir d'œufs non fécondés). Ces espèces se composent de toutes les femelles qui se reproduisent de manière asexuée sans avoir besoin de mâles. Ceci est connu dans se produire dans diverses espèces de lézards whiptail. [25] La parthénogenèse a également été enregistrée chez les espèces qui se reproduisent normalement sexuellement. Une femelle dragon de Komodo captive a produit une couvée d'œufs, bien qu'elle ait été séparée des mâles pendant plus de deux ans. [26]

La détermination du sexe chez les lézards peut dépendre de la température. La température du micro-environnement des œufs peut déterminer le sexe des jeunes éclos : une incubation à basse température produit plus de femelles tandis que des températures plus élevées produisent plus de mâles. Cependant, certains lézards ont des chromosomes sexuels et il existe à la fois une hétérogamie mâle (XY et XXY) et une hétérogamie femelle (ZW). [25]

Diurne et thermorégulation

La majorité des espèces de lézards sont actives pendant la journée, [27] bien que certaines soient actives la nuit, notamment les geckos. En tant qu'ectothermes, les lézards ont une capacité limitée à réguler leur température corporelle et doivent rechercher et se prélasser au soleil pour obtenir suffisamment de chaleur pour devenir pleinement actifs. [28]

Territorialité

La plupart des interactions sociales entre les lézards se font entre individus reproducteurs. [27] La ​​territorialité est commune et est corrélée avec les espèces qui utilisent des stratégies de chasse assis-et-attente. Les mâles établissent et entretiennent des territoires qui contiennent des ressources qui attirent les femelles et qu'ils défendent des autres mâles. Les ressources importantes comprennent les sites de repos, d'alimentation et de nidification ainsi que les refuges contre les prédateurs. L'habitat d'une espèce affecte la structure des territoires, par exemple, les lézards des rochers ont des territoires au sommet d'affleurements rocheux. [29] Certaines espèces peuvent se regrouper en groupes, renforçant la vigilance et diminuant le risque de prédation pour les individus, en particulier pour les juvéniles. [30] Le comportement agonistique se produit généralement entre les mâles sexuellement matures sur le territoire ou les partenaires et peut impliquer des parades, des postures, des poursuites, des prises et des morsures. [29]

La communication

Les lézards signalent à la fois d'attirer des partenaires et d'intimider leurs rivaux. Les affichages visuels comprennent les postures et le gonflage du corps, les pompes, les couleurs vives, les bouches béantes et les remuements de la queue. Les anoles et les iguanes mâles ont des fanons ou des lambeaux cutanés de différentes tailles, couleurs et motifs et l'expansion du fanon ainsi que les mouvements de la tête et du corps ajoutent aux signaux visuels. [31] [6] Certaines espèces ont des fanons d'un bleu profond et communiquent avec des signaux ultraviolets. [27] Les scinques à langue bleue feront clignoter leur langue en signe de menace. [32] Les caméléons sont connus pour changer leurs modèles de couleurs complexes lors de la communication, en particulier lors de rencontres agonistiques. Ils ont tendance à montrer des couleurs plus vives lorsqu'ils font preuve d'agressivité [33] et des couleurs plus sombres lorsqu'ils se soumettent ou "abandonnent". [34]

Plusieurs espèces de geckos sont de couleurs vives, certaines espèces inclinent leur corps pour afficher leur coloration. Chez certaines espèces, les mâles aux couleurs vives deviennent ternes lorsqu'ils ne sont pas en présence de rivaux ou de femelles. Alors que ce sont généralement les mâles qui se montrent, chez certaines espèces, les femelles utilisent également une telle communication. Chez l'anole de bronze, les sauts de tête sont une forme courante de communication entre les femelles, la vitesse et la fréquence variant avec l'âge et le statut territorial. Les signaux chimiques ou les phéromones sont également importants dans la communication. Les mâles dirigent généralement des signaux vers des rivaux, tandis que les femelles les dirigent vers des partenaires potentiels. Les lézards peuvent être capables de reconnaître des individus de la même espèce par leur odeur. [31]

La communication acoustique est moins courante chez les lézards. Le sifflement, un son reptilien typique, est principalement produit par les espèces plus grandes dans le cadre d'une parade de menace, accompagnant des mâchoires béantes. Certains groupes, en particulier les geckos, les lézards-serpents et certains iguanes, peuvent produire des sons plus complexes et les appareils vocaux ont évolué indépendamment dans différents groupes. Ces sons sont utilisés pour la parade nuptiale, la défense territoriale et la détresse, et comprennent des clics, des grincements, des aboiements et des grognements. L'appel d'accouplement du gecko tokay mâle est entendu comme "tokay-tokay!". [32] [31] [35] La communication tactile implique des individus qui se frottent les uns contre les autres, soit dans la cour, soit dans l'agression. [31] Certaines espèces de caméléons communiquent entre elles en faisant vibrer le substrat sur lequel elles se tiennent, comme une branche d'arbre ou une feuille. [36]

Distribution et habitat

Les lézards sont présents dans le monde entier, à l'exception du Grand Nord et de l'Antarctique, et de certaines îles. Ils peuvent être trouvés à des altitudes allant du niveau de la mer à 5 000 m (16 000 pi). Ils préfèrent les climats tropicaux plus chauds mais sont adaptables et peuvent vivre dans tous les environnements sauf les plus extrêmes. Les lézards exploitent également un certain nombre d'habitats qui vivent principalement au sol, mais d'autres peuvent vivre dans les rochers, sur les arbres, sous terre et même dans l'eau. L'iguane marin est adapté à la vie marine. [6]

La majorité des espèces de lézards sont des prédateurs et les proies les plus courantes sont les petits invertébrés terrestres, en particulier les insectes. [6] [37] Beaucoup d'espèces sont des prédateurs assis-et-attente bien que d'autres puissent être des butineuses plus actives. [38] Les caméléons s'attaquent à de nombreuses espèces d'insectes, telles que les coléoptères, les sauterelles et les termites ailés ainsi que les araignées. Ils comptent sur la persistance et l'embuscade pour capturer ces proies. Un individu se perche sur une branche et reste parfaitement immobile, seuls ses yeux bougent. Lorsqu'un insecte se pose, le caméléon focalise son regard sur la cible et se dirige lentement vers elle avant de projeter sa longue langue collante qui, une fois ramenée, entraîne la proie attachée avec elle. Les geckos se nourrissent de grillons, de coléoptères, de termites et de mites. [6] [37]

Les termites sont une partie importante du régime alimentaire de certaines espèces d'Autarchoglossa, car, en tant qu'insectes sociaux, ils peuvent être trouvés en grand nombre en un seul endroit. Les fourmis peuvent constituer une partie importante du régime alimentaire de certains lézards, en particulier parmi les lacertas. [6] [37] Les lézards à cornes sont aussi bien connus pour se spécialiser sur les fourmis. En raison de leur petite taille et de leur chitine indigeste, les fourmis doivent être consommées en grande quantité, et les lézards mangeurs de fourmis ont un estomac plus gros que même les herbivores. [39] Les espèces de scinques et de lézards alligators mangent des escargots et leurs mâchoires puissantes et leurs dents semblables à des molaires sont adaptées pour casser les coquilles. [6] [37]

Les espèces plus grandes, telles que les varans, peuvent se nourrir de proies plus grosses, notamment des poissons, des grenouilles, des oiseaux, des mammifères et d'autres reptiles. Les proies peuvent être avalées entières et déchirées en petits morceaux. Les œufs d'oiseaux et de reptiles peuvent également être consommés. Les monstres de Gila et les lézards perlés grimpent aux arbres pour atteindre à la fois les œufs et les jeunes des oiseaux. Bien qu'elles soient venimeuses, ces espèces comptent sur leurs fortes mâchoires pour tuer leurs proies. Les proies des mammifères se composent généralement de rongeurs et de léporidés. Le dragon de Komodo peut tuer des proies aussi grosses que les buffles d'eau. Les dragons sont des charognards prolifiques, et une seule carcasse en décomposition peut en attirer plusieurs à 2 km (1,2 mi) de distance. Un dragon de 50 kg (110 lb) est capable de consommer une carcasse de 31 kg (68 lb) en 17 minutes. [37]

Environ 2% des espèces de lézards, y compris de nombreux iguanes, sont des herbivores. Les adultes de ces espèces mangent des parties de plantes comme les fleurs, les feuilles, les tiges et les fruits, tandis que les juvéniles mangent plus d'insectes. Les parties des plantes peuvent être difficiles à digérer et, à mesure qu'ils se rapprochent de l'âge adulte, les jeunes iguanes mangent les excréments des adultes pour acquérir la microflore nécessaire à leur transition vers un régime alimentaire à base de plantes. L'espèce la plus herbivore est peut-être l'iguane marin qui plonge à 15 m (49 pi) pour se nourrir d'algues, de varech et d'autres plantes marines. Certaines espèces non herbivores complètent leur régime d'insectes avec des fruits, qui sont facilement digérés. [6] [37]

Adaptations anti-prédateurs

Les lézards ont une variété d'adaptations anti-prédatrices, y compris la course et l'escalade, le venin, le camouflage, l'autotomie de la queue et le saignement réflexe.

Camouflage

Les lézards exploitent une variété de méthodes de camouflage différentes. De nombreux lézards ont des motifs perturbateurs. Chez certaines espèces, telles que les lézards des murailles de la mer Égée, les individus varient en couleur et sélectionnent les roches qui correspondent le mieux à leur propre couleur afin de minimiser le risque d'être détectés par des prédateurs. [40] Le gecko maure est capable de changer de couleur pour se camoufler : lorsqu'un gecko de couleur claire est placé sur une surface sombre, il s'assombrit en une heure pour s'adapter à l'environnement. [41] Les caméléons utilisent en général leur capacité à changer leur coloration pour la signalisation plutôt que pour le camouflage, mais certaines espèces telles que le caméléon nain de Smith utilisent un changement de couleur actif à des fins de camouflage. [42]

Le corps du lézard cornu à queue plate est coloré comme son arrière-plan désertique, et est aplati et bordé d'écailles blanches pour minimiser son ombre. [43]

Autotomie

De nombreux lézards, y compris les geckos et les scinques, sont capables de perdre leur queue (autotomie). La queue détachée, parfois brillamment colorée, continue de se tordre après s'être détachée, détournant l'attention du prédateur de la proie en fuite. Les lézards régénèrent partiellement leur queue sur une période de plusieurs semaines. Quelque 326 gènes sont impliqués dans la régénération des queues de lézard. [44] Le gecko à écailles de poisson Geckolepis megalepis perd des plaques de peau et des écailles si attrapé. [45]

Fuite, faire le mort, saignement réflexe

De nombreux lézards tentent d'échapper au danger en courant vers un lieu sûr [46] [b] par exemple, les lézards des murailles peuvent courir le long des murs et se cacher dans des trous ou des fissures. [9] Les lézards à cornes adoptent des défenses différentes pour des prédateurs spécifiques. Ils peuvent faire le mort pour tromper un prédateur qui les a attrapés tenter de distancer le serpent à sonnette, qui ne poursuit pas sa proie mais reste immobile, en se fiant à sa coloration cryptique, pour Masticophis fouetter les serpents qui peuvent attraper même des proies rapides. Si elles sont capturées, certaines espèces telles que le grand lézard à petites cornes se gonflent, rendant leur corps difficile à avaler pour un prédateur à gueule étroite comme un serpent fouet. Enfin, les lézards cornus peuvent gicler du sang sur les prédateurs de chats et de chiens à partir d'une poche sous ses yeux, à une distance d'environ deux mètres (6,6 pieds), le sang a un mauvais goût pour ces attaquants. [48]

Histoire des fossiles

Les premiers restes fossiles connus d'un lézard appartiennent à l'espèce iguane Tikiguania estesi, trouvé dans la formation Tiki de l'Inde, qui date de l'étage carnien de la période triasique, il y a environ 220 millions d'années. [49] Cependant, des doutes ont été soulevés sur l'âge de Tikiguania car il est presque impossible à distinguer des lézards agames modernes. Les Tikiguania les restes peuvent plutôt être d'âge tertiaire ou quaternaire tardif, ayant été lavés dans des sédiments triasiques beaucoup plus anciens. [50] Les lézards sont le plus étroitement liés à la Rhynchocephalia, qui est apparue dans le Trias supérieur, donc les premiers lézards sont probablement apparus à cette époque. [50] La phylogénétique mitochondriale suggère que les premiers lézards ont évolué à la fin du Permien. On avait pensé sur la base de données morphologiques que les lézards iguanes divergeaient très tôt des autres squamates, mais les preuves moléculaires contredisent cela. [51]

Les mosasaures ont probablement évolué à partir d'un groupe éteint de lézards aquatiques [52] connus sous le nom d'aigialosaures au début du Crétacé. Les Dolichosauridae sont une famille de lézards varanoïdes aquatiques du Crétacé supérieur étroitement liés aux mosasaures. [53] [54]

Phylogénie

Externe

La position des lézards et autres Squamata parmi les reptiles a été étudiée à l'aide de preuves fossiles par Rainer Schoch et Hans-Dieter Sues en 2015. Les lézards forment environ 60% des reptiles non aviaires existants. [55]

Interne

Les serpents et les Amphisbaenia (lézards de vers) sont des clades au plus profond des Squamata (le plus petit clade qui contient tous les lézards), donc "lézard" est paraphylétique. [56] Le cladogramme est basé sur l'analyse génomique de Wiens et ses collègues en 2012 et 2016. [57] [58] Les taxons exclus sont indiqués en majuscules sur le cladogramme.

AMPHISBAENIE (lézards à vers, généralement pas considérés comme de "vrais lézards")

SERPENTES (serpents, non considérés comme des lézards)

Taxonomie

Au 13ème siècle, les lézards ont été reconnus en Europe comme faisant partie d'une large catégorie de reptiles qui consistait en un mélange de créatures pondeuses, y compris « des serpents, divers monstres fantastiques, […], un assortiment d'amphibiens et des vers », comme le rapporte Vincent de Beauvais dans son Miroir de la Nature. [59] Le dix-septième siècle a vu des changements dans cette description vague. Le nom Sauria a été inventé par James Macartney (1802) [60] c'était la latinisation du nom français Sauriens, inventé par Alexandre Brongniart (1800) pour un ordre de reptiles dans la classification proposée par l'auteur, contenant des lézards et des crocodiliens, [61] découvert plus tard qu'ils n'étaient pas les plus proches parents l'un de l'autre. Les auteurs ultérieurs ont utilisé le terme "Sauria" dans un sens plus restreint, c'est-à-dire comme synonyme de Lacertilia, un sous-ordre de Squamata qui comprend tous les lézards mais exclut les serpents. Cette classification est rarement utilisée aujourd'hui car Sauria ainsi défini est un groupe paraphylétique. Il a été défini comme un clade par Jacques Gauthier, Arnold G. Kluge et Timothy Rowe (1988) comme le groupe contenant l'ancêtre commun le plus récent des archosaures et des lépidosaures (les groupes contenant des crocodiles et des lézards, selon la définition originale de Mccartney) et tous ses descendance. [62] Une définition différente a été formulée par Michael deBraga et Olivier Rieppel (1997), qui ont défini Sauria comme le clade contenant l'ancêtre commun le plus récent de Choristodera, Archosauromorpha, Lepidosauromorpha et tous leurs descendants. [63] Cependant, ces utilisations n'ont pas été largement acceptées par les spécialistes.

Sous-ordre Lacertilia (Sauria) – (lézards)

  • Famille †Bavarisauridés
  • Famille †Eichstaettisauridae
  • Infra-ordre Iguania
    • Famille †Arretosauridae
    • Famille †Euposauridae
    • Famille Corytophanidae (lézards à tête casque)
    • Famille Iguanidae (iguanes et iguanes à queue épineuse)
    • Famille des Phrynosomatidae (lézards sans oreilles, épineux, arboricoles, à taches latérales et à cornes)
    • Famille des Polychrotidae (anoles)
      • Famille Leiosauridae (voir Polychrotinae)
      • Famille des Liolaemidae (voir Tropidurinae)
      • Famille Leiocephalidae (voir Tropidurinae)
      • Famille des Gekkonidae (geckos)
      • Famille Pygopodidae (geckos sans pattes)
      • Famille Dibamidae (lézards aveugles)
      • Infra-ordre Scincomorpha
        • Famille †Paramacellodidae
        • Famille †Slavoiidae
        • Famille des Scincidae (scinques)
        • Famille Cordylidae (lézards à queue épineuse)
        • Famille Gerrosauridae (lézards plaqués)
        • Famille Xantusiidae (lézards de nuit)
        • Famille Lacertidae (lézards des murailles ou vrais lézards)
        • Famille †Mongolochamopidae
        • Famille †Adamisauridae
        • Famille Teiidae (tegus et whiptails)
        • Famille Gymnophtalmidae (lézards à lunettes)
        • Famille des Anguidés (vers lents, lézards de verre)
        • Famille des Anniellidae (lézards américains sans pattes)
        • Famille Xenosauridae (lézards à écailles de bouton)
        • Famille des Varanidae (surveillant les lézards)
        • Famille Lanthanotidae (lézards varans sans oreilles)
        • Famille des Helodermatidae (monstres de Gila et lézards perlés)
        • Famille †Mosasauridae (lézards marins)

        Convergence

        Les lézards ont souvent évolué de manière convergente, plusieurs groupes développant indépendamment une morphologie et des niches écologiques similaires. Anolis Les écomorphes sont devenus un système modèle en biologie évolutive pour étudier la convergence. [65] Les membres ont été perdus ou réduits indépendamment plus de deux douzaines de fois au cours de l'évolution des lézards, y compris chez les Anniellidae, les Anguidae, les Cordylidae, les Dibamidae, les Gymnophthalmidae, les Pygopodidae et les Scincidae. suivi ce chemin. [64]

        La plupart des espèces de lézards sont inoffensives pour l'homme. Seule la plus grande espèce de lézard, le dragon de Komodo, qui atteint 3,3 m de long et pèse jusqu'à 166 kg (366 lb), est connue pour traquer, attaquer et, à l'occasion, tuer des humains. Un garçon indonésien de huit ans est mort d'une perte de sang après une attaque en 2007. [66]

        De nombreuses espèces de lézards sont gardées comme animaux de compagnie, y compris les dragons barbus, [67] les iguanes, les anoles, [68] et les geckos (comme le populaire gecko léopard). [67]

        Les lézards apparaissent dans les mythes et les contes populaires du monde entier. Dans la mythologie aborigène australienne, Tarrotarro, le dieu lézard, a divisé la race humaine en hommes et femmes et a donné aux gens la possibilité de s'exprimer dans l'art. Un roi lézard nommé Mo'o est présent à Hawaï et dans d'autres cultures en Polynésie. En Amazonie, le lézard est le roi des bêtes, tandis que chez les Bantous d'Afrique, le dieu Unkulunkulu a envoyé un caméléon pour dire aux humains qu'ils vivraient pour toujours, mais le caméléon a été retenu, et un autre lézard a apporté un message différent, que le le temps de l'humanité était limité. [69] Une légende populaire du Maharashtra raconte comment un moniteur indien commun, avec des cordes attachées, a été utilisé pour escalader les murs du fort lors de la bataille de Sinhagad. [70] Dans la région où l'on parle bhojpuri en Inde et au Népal, il existe une croyance parmi les enfants selon laquelle toucher la queue de Skunk trois (ou cinq) fois avec le doigt le plus court donne de l'argent.

        Les iguanes verts sont consommés en Amérique centrale, où ils sont parfois appelés "poulet de l'arbre" après leur habitude de se reposer dans les arbres et leur goût supposé de poulet, [71] tandis que les lézards à queue épineuse sont consommés en Afrique. En Afrique du nord, Uromastyx les espèces sont considérées dhaab ou 'poisson du désert' et mangé par les tribus nomades. [72]

        Les lézards tels que le monstre de Gila produisent des toxines avec des applications médicales. La toxine de Gila réduit le glucose plasmatique. La substance est maintenant synthétisée pour être utilisée dans l'exénatide, un médicament antidiabétique (Byetta). [17] Une autre toxine de la salive du monstre de Gila a été étudiée pour être utilisée comme médicament anti-Alzheimer. [73]

        Les lézards de nombreuses cultures partagent le symbolisme des serpents, en particulier en tant qu'emblème de la résurrection. Cela peut provenir de leur mue régulière. Le motif des lézards sur les bougeoirs chrétiens fait probablement allusion au même symbolisme. Selon Jack Tresidder, en Egypte et dans le monde classique, ils étaient des emblèmes bénéfiques, liés à la sagesse. Dans le folklore africain, aborigène et mélanésien, ils sont liés à des héros culturels ou à des figures ancestrales. [74]

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        Méthodes et matériels

        Dans la plus récente étude systématique au niveau générique de Phrynosome (Hodges & Zamudio, 2004), deux clades vivipares distincts étaient fortement soutenus, et la viviparité suggérée a évolué deux fois (Fig. 2, Arbre 1) ou évolué une fois et a ensuite été perdue (Fig. 2, Arbre 2) cependant, les relations basales au sein le genre n'a pas été entièrement pris en charge ou résolu, de sorte que la chance que les espèces vivipares soient monophylétiques existe toujours. Parce que les relations de branchement au sein Phrynosome pourrait avoir un impact sur les résultats des méthodes comparatives phylogénétiquement, j'ai d'abord testé si toutes les espèces vivipares étaient monophylétiques en utilisant des simulations de Monte Carlo (bootstrap paramétrique) comme décrit dans Goldman et al. (2000) . Une statistique de test a été calculée sur la base des différences entre les longueurs des deux arbres les plus courts obtenus dans l'analyse de parcimonie maximale (MP) de l'ADN mitochondrial et de la morphologie et l'arbre le plus court obtenu à partir de l'analyse MP en utilisant une topologie nulle représentant les espèces vivipares en tant que groupe monophylétique. Une centaine de jeux de données ont été générés par simulation Monte Carlo dans Seq-Gen, version 1.2.5 ( Rambaut & Grassly, 1997 ). Les paramètres du modèle utilisés pour simuler les jeux de données ont été estimés par PAUP* ( Swofford, 2001 ) sous un modèle d'évolution GTR + I + Γ (le modèle d'évolution a été choisi sur la base de tests de rapport de vraisemblance emboîtés). En utilisant l'optimisation de parcimonie dans PAUP*, les scores de longueur des arbres ont été générés à partir des données simulées et utilisés pour créer une distribution nulle des différences de scores entre les arbres MP d'origine et la topologie nulle.

        Mode de reproduction cartographié sur la phylogénie. Deux meilleures phylogénies de Hodges & Zamudio (2004) . Les lignes pointillées représentent les clades vivipares. Les nombres sur les branches sont des estimations de la longueur des branches. Les branches sont dessinées proportionnellement à la longueur.

        Ensuite, j'ai étudié la latitude et l'altitude en corrélation avec le mode de reproduction dans Phrynosome en utilisant des méthodes statistiques basées sur la phylogénétique pour évaluer quelles variables, le cas échéant, ont été prédites par l'hypothèse du climat froid. Plus précisément, j'ai testé si vivipares Phrynosome se produisent à des altitudes ou latitudes minimales, médianes ou maximales plus élevées que les espèces ovipares. Données de la littérature (par exemple Reeve, 1952 Funk, 1981 Stebbins, 1985 Conant & Collins, 1991 Zamudio et al., 1997 Baur & Montanucci, 1998 Hodges, 2002 ), des spécimens de musée et des observations sur le terrain ont été compilés sur la répartition géographique et les plages altitudinales pour tous Phrynosome espèce. Les enregistrements de spécimens et les comptes rendus publiés ont été vérifiés sur des cartes topographiques au 1 : 50 000 produites par l'Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (INEGI) et le United States Geological Survey (USGS). Des enregistrements sur site de l'altitude et de l'emplacement ont été effectués avec des unités du système de positionnement global (GPS) (Magellan, Thales Navigation Inc., Santa Clara, CA, États-Unis) et un altimètre (Brunton, Riverton, WY, États-Unis) les enregistrements ont ensuite été vérifiés. sur les cartes topographiques. Les cartes topographiques MapSource (2000) et INEGI ont été utilisées pour estimer les coordonnées des limites nord, sud, est et ouest de l'aire de répartition de chaque espèce. La latitude des points médians de l'aire de répartition a été calculée comme de simples distances à mi-chemin entre les limites de l'aire de répartition latitudinale. Les points médians d'altitude ont été calculés comme de simples moyennes des altitudes maximales et minimales des localités connues où les lézards ont été trouvés ou collectés.

        J'ai calculé les corrélations entre les trois mesures de latitude et d'altitude en utilisant à la fois des analyses conventionnelles ("TIPS", d.f. = 12 dans tous les cas) et corrigées phylogénétiquement (d.f. = 11 dans tous les cas) pour rechercher tout effet potentiel de la latitude sur l'altitude. Aucune corrélation statistiquement significative n'a été trouvée dans TIPS (P > 0,10), mais une corrélation significative (P < 0,05) a été trouvé entre les contrastes standardisés d'altitude minimale et les contrastes standardisés de latitude minimale, de sorte que les résidus d'altitude minimale ont été utilisés à la fois dans les analyses TIPS et corrigées phylogénétiquement. De plus, aucune des intercorrélations entre les mesures de latitude et d'altitude n'excédait -0,482 pour les TIPS et -0,694 pour les contrastes standardisés, de sorte que les problèmes de multicolinéarité nuisible n'étaient pas présents (par exemple, voir Slinker & Glantz, 1985). J'ai ensuite analysé les coefficients de corrélation entre le mode de reproduction et les latitudes et altitudes maximales, médianes et minimales. Les TIPS et la méthode équivalente des contrastes phylogénétiquement indépendants ont été calculés à l'aide de PDAP ( Garland et al., 1993, 1999 ) et StatView (version 5.0.1, SAS Institute, Inc., Cary, Caroline du Nord, États-Unis). Le mode de reproduction, une variable catégorique, a été noté en tant que variable fictive 0 ou 1, « 0 » pour les espèces ovipares et « 1 » pour les espèces vivipares. En statistique classique, pour une régression impliquant une variable nominale nominale et une variable continue, la valeur associée F-statistique, coefficient de corrélation, et P-value sont les mêmes quel que soit le trait utilisé comme prédicteur (X) ou réponse (oui) variable dans le modèle. Il en va de même pour les analyses avec des contrastes phylogénétiquement indépendants (voir Garland et al., 1992, 1993 Martins, 1993 Martins & Hansen, 1996 ). Par conséquent, je rapporte des coefficients de corrélation entre le mode de reproduction et les différentes variables environnementales.

        Les deux meilleures phylogénies produites à partir de l'analyse combinée des données moléculaires et morphologiques (Fig. 2), ont été utilisées dans ces analyses avec les longueurs de branches estimées (nombre de changements le long de chaque branche, comme le montre la Fig. 2). Pour vérifier l'adéquation statistique des longueurs de branches, j'ai examiné le diagnostic proposé par Garland et al. (1992) , qui recherche une relation entre les valeurs absolues des contrastes indépendants standardisés et leurs écarts-types (les racines carrées des sommes des longueurs de branches corrigées). Si les longueurs de branche sont adéquates, alors la corrélation (pas par l'origine) ne devrait pas différer significativement de zéro. Le diagnostic a indiqué que les longueurs de branches estimées étaient statistiquement adéquates pour toutes les mesures de latitude et d'altitude minimale, mais pas pour l'altitude maximale et médiane. Sur les arbres 1 et 2, le diagnostic pour l'altitude maximale a montré une corrélation négative (-0,517 et -0,552, respectivement), et le diagnostic pour l'altitude médiane a également montré une corrélation négative (-0,65 et -0,586, respectivement). Par conséquent, en tant qu'analyse de sensibilité, j'ai également testé les corrélations avec la viviparité en utilisant trois ensembles différents de longueurs de branches arbitraires (tous = 1, arbitraire de Pagel, arbitraire de Grafen: voir Garland et al., 1992, 1999 ) et trouvé en utilisant les mêmes diagnostics que toutes = 1 longueurs de branche étaient statistiquement adéquates pour les altitudes maximales et minimales.

        De plus, j'ai testé la présence de signal phylogénétique en latitude, altitude et mode de reproduction en utilisant le test de randomisation décrit par Blomberg et al. (2003). je signale leur K-statistique, qui indique la quantité de signal par rapport à la quantité attendue pour l'évolution des caractères du mouvement brownien le long d'une phylogénie spécifiée. Des tests de signal phylogénétique ont été effectués avec physig.m ( Blomberg et al., 2003 ). En plus de K-statistique, j'ai également utilisé des tests de randomisation des caractères (voir Maddison & Slatkin, 1991 ) sur le mode de reproduction en utilisant Mesquite ( Maddison & Maddison, 2004 ). Le mode de reproduction a été codé en tant que caractère non ordonné dans les reconstructions MP des changements d'état des caractères sur les deux arbres de la figure 2. Le nombre de changements a été comparé aux distributions nulles de 1000 remaniements aléatoires des données de pointe sur chaque arbre.


        Question : Comment l'utérus+placenta des mammifères a-t-il évolué ?

        Je me suis toujours demandé comment les mammifères ont développé un utérus et un placenta pour mener leurs bébés à terme. Quelle série évolutive de petits pas, depuis les animaux pondeurs d'œufs jusqu'aux animaux en âge de procréer, est-il raisonnable de supposer qu'il s'est réellement produit ?

        Il y a très peu d'informations à ce sujet sur Wikipédia.

        Il y a un lézard qui passe de la ponte à la naissance vivante. Il y a des spéculations selon lesquelles l'utérus et le placenta des mammifères pourraient avoir évolué de la même manière. Lisez à ce sujet ici.

        Merci beaucoup! C'était exactement ce que je cherchais.

        Askscience est plus un lieu pour ce type de question. Cela dit, KirscheBomb le couvre à peu près avec ce papier.

        Merci! J'ai regardé et j'ai découvert que quelqu'un avait posé une question similaire il y a quelques jours, mais il n'y a eu qu'une seule réponse, pas si informative.

        Selon Frank Ryan's Virolution, les rétrovirus pourraient avoir joué un rôle, en particulier dans la production du syncytium dans les placentas de mammifères.

        C'est une excellente question et malheureusement on n'en sait pas trop. Chez les mammifères, vous pouvez en apprendre beaucoup en regardant les 3 principaux clades, les monotrèmes (ornithorynque/échidné), les marsupiaux (kangourous, etc.) et les eutheriens/"placentaires" (le reste).

        Nos ancêtres de type reptilien et les monotrèmes ont pondu des œufs comme la plupart des reptiles modernes. Les œufs ont 3 membranes principales qui soutiennent l'embryon : le sac vitellin (contenant le jaune nutritif utilisé au cours du développement), le chorion (qui tapisse la coquille et est responsable des échanges gazeux) et l'allantoïde (pour les déchets). Il s'agit d'un système de reproduction très efficace utilisé par tous les tétrapodes, à l'exception de la plupart des mammifères et de certains reptiles.

        Les marsupiaux représentent la première étape vers un placenta de mammifère. Bien qu'elles aient une grossesse très courte par rapport aux euthériennes, leur sac vitellin forme un placenta fonctionnel en se fixant à l'utérus. Il s'agit d'une étape évolutive majeure, permettant un échange actif entre la mère et le fœtus, plutôt que de tout déposer dans un ovule. La mise en garde est que ce type de placenta n'est pas le plus efficace, donc les bébés marsupiaux naissent à un stade de développement très immature, où ils grimpent ensuite dans la poche et s'accrochent à une tétine et subsistent avec un régime lacté très sophistiqué pendant le reste du développement.

        Les euthériennes, quant à elles, se caractérisent par une grossesse beaucoup plus complexe. Nos sacs vitellins sont presque vestigiaux, et à la place notre chorion fusionne avec l'utérus formant un placenta, et l'allantoïde relie l'embryon au placenta formant le cordon ombilical. Plutôt qu'une simple fixation d'un sac vitellin à l'utérus comme chez les marsupiaux, nos placentas envahissent en fait l'utérus et forment un labyrinthe complexe de vaisseaux qui remplit de nombreuses fonctions importantes pendant la grossesse.

        Comme KirscheBomb l'a mentionné, d'autres animaux tels que les lézards, les scorpions, les poissons et les requins ont également développé des placentas. C'est une condition préalable à la naissance vivante qui, vous pouvez l'imaginer, peut être avantageuse dans certains scénarios. Chez les mammifères, le placenta n'a évolué qu'une seule fois, il est donc difficile d'extrapoler des tendances évolutives. D'un autre côté, les lézards ont fait évoluer leur placenta indépendamment au moins des dizaines de fois, ce qui fournit un système très intrigant pour étudier les tendances générales de l'évolution du placenta. Cependant, il n'y a pas beaucoup de financement pour la biologie du lézard, donc très peu de laboratoires travaillent sur ce sujet.

        Comme Joeqesi l'a mentionné, les rétrovirus sont un tournant intéressant dans l'évolution du placenta. Une grande partie de notre génome (

        10%) se compose de rétrovirus endogènes, qui sont généralement réduits au silence dans l'embryon par des mécanismes tels que la méthylation de l'ADN. Cependant, le placenta est transitoire et plus permissif aux rétrovirus, et à l'occasion, un rétrovirus peut en fait être utile pour le placenta. Chez de nombreux mammifères, le tissu fœtal qui entoure l'apport sanguin maternel est un "syncytium" qui sont essentiellement des cellules fusionnées. Nous savons maintenant que ce processus est médié par des protéines "enveloppes" dérivées d'un ancien rétrovirus, qui étaient à l'origine utilisées pour aider le virus à fusionner et à infecter les cellules hôtes. C'est une grande histoire qui met en évidence la nature fortuite de l'évolution.

        Si vous ne pouviez pas déjà le dire, je suis un étudiant diplômé et ma thèse est l'évolution du placenta. Je pourrais parler pendant des heures sur le sujet donc si vous avez d'autres questions n'hésitez pas !


        Une nouvelle espèce de lézard cornu découverte dans le sud du Mexique

        Un article publié dans le dernier numéro de la revue Herpétologie décrit une nouvelle espèce de lézard cornu qui vit au Mexique. La taille du corps, la longueur de la queue et la texture et la disposition des écailles distinguent cette nouvelle espèce, que les auteurs proposent de nommer Phrynosoma sherbrookei.

        Il existe 16 espèces reconnues de lézards à cornes, qui s'étendent du Canada au Guatemala. Seules quatre espèces ont été trouvées au sud de la ceinture transvolcanique du Mexique. Ces reptiles distinctifs ont un dos et des côtés écailleux et des cornes osseuses sur leur front. Pour éviter les prédateurs, ils comptent sur le camouflage et une capacité à gonfler leur corps. Certaines espèces jettent du sang en rompant les capillaires entourant leurs yeux. Ils s'adaptent aux habitats secs en utilisant leur queue pour canaliser l'eau sur leur dos et dans leur bouche et en collectant la chaleur solaire à travers leur corps plat et arrondi.

        À Guerrero, au Mexique, 14 lézards collectés dans la Sierra Madre del Sur semblaient appartenir à une espèce de Phrynosoma non reconnue. Les auteurs de l'étude ont analysé des échantillons de tissus de ces spécimens pour étayer leur proposition d'une nouvelle espèce. Ils ont prélevé de nouveaux échantillons d'ADN pour toutes les espèces reconnues de Phrynosoma et les ont comparés à l'ADN des lézards nouvellement collectés. Ils ont également généré une carte illustrant l'évolution des lézards cornus pour montrer comment l'espèce nouvellement décrite s'est développée. Leurs efforts ont produit un tableau de style arbre généalogique pour les lézards qui montre à la fois les relations étroites et distantes entre les différentes espèces.

        En comparant leurs résultats avec des études précédentes et des spécimens de lézards cornus de divers musées et collections, les auteurs ont découvert que, contrairement à la plupart des lézards cornus, les individus représentant la nouvelle espèce ont des écailles rugueuses. Leur petite taille, leur queue courte et leurs cornes uniques les distinguent des quelques autres espèces connues de lézards cornus à ventre rugueux. Bien qu'ils ressemblent à une espèce trouvée dans le sud du Mexique, les auteurs soutiennent que leur ADN et leur apparence physique diffèrent suffisamment pour qu'ils soient considérés comme une nouvelle espèce.

        Les nouvelles espèces de lézards cornus sont rarement considérées comme menacées, cependant, les lézards collectés à Guerrero semblent vivre dans une petite zone et pourraient bénéficier d'une protection jusqu'à ce que les chercheurs puissent en apprendre davantage sur la population.


        Voir la vidéo: PEUT-ON APPRÉCIER LE TEMPS DE LÉVOLUTION HUMAINE? (Janvier 2022).