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Mercure


Texte d'introduction à la planète Mercure

la mercure est la plus petite planète du système solaire et en même temps le corps céleste, avec la distance la plus courte au soleil. En tant que planète rocheuse, Mercure fait le tour du soleil en seulement 88 jours. Les températures sont comprises entre -170 ° C et + 425 ° C. Sur aucune autre planète du système solaire, les températures ne fluctuent dans une plage aussi large. Et la planète détient également le record en termes de Bahnexzentrität. L'orbite autour du soleil est très elliptique. À son point le plus ensoleillé, Mercure atteint le soleil jusqu'à 45 millions de kilomètres, à son point le plus éloigné, il y a 70 millions de kilomètres entre l'étoile et la planète. C'est une des principales raisons des fortes fluctuations de température.
Nommée d'après le messager du dieu Mercurius, la planète doit son nom aux Romains, tout comme les autres corps célestes. Aucune autre planète ne tourne aussi vite autour du soleil, c'est pourquoi le nom romain le suggère. Soit dit en passant, Mercurius dans la mythologie grecque correspond à Hermès. Mais observer Mercure dans le ciel s'avère extrêmement difficile. Ce n'est qu'au crépuscule ou lors d'une éclipse solaire que l'on peut reconnaître la planète. Pendant la journée, le soleil empêche une vue sur la petite planète.

Structure, atmosphère et surface

La surface de Mercure est assez similaire à celle de la Lune. Des cratères profonds, avec des diamètres de plus de 700 km, témoignent de forts impacts dans le passé.

Contrairement à la Terre, Mercure n'a pas d'atmosphère normale qui pourrait éventuellement la protéger des météorites. Il y a deux raisons à cela: la gravité sur Mercure ne représente que 1/3 de la gravité terrestre. Les molécules retournent plus facilement dans l'exosphère. De plus, de forts vents solaires empêchent une atmosphère sur Mercure de rester à long terme.
En termes de structure, Mercure appartient aux planètes semblables à la Terre. À l'intérieur de la planète se trouve un noyau de fer liquide et de nickel. La surface est principalement constituée de silicates (voir: silicium) et donc Mercure, après la terre, est la planète avec la densité la plus élevée.

Le mercure comme menace pour le système solaire?

L'orbite de Mercure n'est pas stable et tend à devenir de plus en plus excentrique. Cela signifie que l'orbite autour du soleil devient de plus en plus grande. Non seulement le soleil exerce une influence sur Mercure à travers son champ gravitationnel. Chaque planète a un champ gravitationnel fort différent en fonction de sa masse. La planète gaz Jupiter, la planète la plus massive du système solaire, tire lentement Mercure de son orbite. À long terme, cela pourrait être un problème, à savoir lorsque Mercure traverse l'orbite des autres planètes. Dans le pire des cas, il s'agit d'une collision. Pour la Terre avec des conséquences dramatiques, surtout lorsque Mercure entre en collision avec notre planète. Il serait également concevable que Mercure - au lieu d'entrer en collision avec une planète voisine - tombe au soleil. Au mieux, Mercure sortira lentement du système solaire sans toucher le soleil ou une planète. Ces scénarios sont considérés par les astronomes comme très improbables, si possible. Pour le moment, cela n'a pas d'importance pour l'homme, car avant que Mercure ne devienne un danger, 1 à 1,5 milliard d'années s'écoulent.

La vie sur Mercure?

Bien que Mercure soit aussi proche du soleil qu'aucun autre corps céleste, ce n'est pas la planète la plus chaude. Vénus atteint des températures encore plus élevées. Comme déjà mentionné, Mercure n'a pas d'atmosphère. La chaleur rayonne relativement rapidement dans l'espace. Sur Vénus, une atmosphère de dioxyde de carbone fournit non seulement une meilleure absorption de chaleur mais aussi un effet de serre.
Malgré les températures de plus de 400 ° C, de l'eau gelée existe sur les pôles beaucoup plus frais de Mercure. Cela suggère que la vie microbienne pourrait ou non y être possible. En raison de sa proximité avec le soleil, cela ne semble être qu'une hypothèse presque impossible. Les conditions sur la planète sont trop extrêmes (température + énergie rayonnante élevée) pour que les microbes survivent longtemps. Pour les humains, une mission habitée serait mortelle. En général, seules deux sondes spatiales ont osé se diriger vers Mercure.